AQUITAINE, de aantrekkelijke kant van Zuid-Frankrijk, namelijk de betoverende steden. Kijk maar eens naar Pau. Een wandeling op de door palmen omzoomde Boulevard des Pyrénées en een bezoek aan het kasteel van de goede koning Hendrik zijn een must. Naar overzicht regio Aquitaine. Naar stedenlijst Frankrijk. Naar regiokaart Frankrijk. Naar uw accommodatie!

    

Kasteel van PauMaar tegenwoordig is er meer in Pau.
Van heinde en verre komt men het basketbalteam Elan Béarnais en de rugbyploeg Section Paloise toejuichen en de voorstellingen in het Zénith bewonderen. Bovendien heeft Pau levensgenieters veel te bieden. Op de overvloedige menu's staan de heerlijkheden van de Béarnstreek, het Baskenland of Andalusië. In het casino van Pau in het Palais Beaumon kunnen liefhebbers van roulette en gokautomaten tot in de kleine uurtjes terecht. En de "kooplustigen " kunnen zich uitleven in de luxe modeboetieks in de oude stad...
Hetzelfde geldt voor de Byzantijnse koepels van de kathedraal Saint-Front.
Met zijn rijke middeleeuwse oude stad, waarvan de Mataguerretoren, de Gallo-Romeinse wijk Vésone en de culinaire markten het symbool zijn, is Périgueux een verplichte etappe geworden voor belangrijke culturele en artistieke evenementen zoals Mimos, de Zilveren Truffel, het Internationale Festival van de barokmuziek of de Internationale Beurs van het culinaire boek.

Biarritz, dat in de beginjaren van de 20ste eeuw zijn glorietijd beleefde
,
is enorm opgeleefd vanwege de toegenomen aantrekkingskracht voor golfers, zijn rol als mondiaal surfcentrum en zijn typische levensstijl, die een combinatie van Baskische en Iberische invloeden is. In de visserscafé's aan de haven, de bodega's in het centrum of op het hoog gelegen terrein van Biarritz ontdekt u telkens een andere sfeer!

Meer naar het noorden heeft Bordeaux, de hoofdstad van de Aquitaine,
na de werkzaamheden aan de nieuwe Tramway een ware metamorfose ondergaan. Er is een nieuwe belichting ontwikkeld voor de mooiste gebouwen van de stad, er zijn aantrekkelijke voetgangersgebieden langs de kaden gekomen en Bordeaux onthult nieuwe initiatieven voor de historische wijken Sainte-Croix, Saint-Michel en Saint­Pierre, de Opéra en de schitterende panden in de "Gouden Driehoek".

Sinds 1998 heeft Bordeaux een nieuwe aanpak op het gebied van festiviteiten,
zoals blijkt uit de Wijn- en Rivierfeesten op de kaden, de opening van uitspanningen aan weerskanten van de Garonne en van een nieuwe generatie restaurants rondom het drijvende dok, in Bacalan. Mooi en feestelijk Bordeaux: een gastvrije, open stad met een levensvreugde die aanstekelijk werkt!

De steegjes van Saint-Emilion
Saint-Emilion, dat in de vorm van een amfitheater langs het beroemde wijnbouwplateau is gebouwd, is een typisch middeleeuws juweeltje met zijn oude, geplaveide straatjes, zijn door druivenranken overwoekerde vestingmuren, religieuze bouwwerken en huizen die aflopen naar de lager gelegen vlakte. Om een beeld te krijgen van de verschillende lagen van het stadje, kunt u het beste door de hellende steegjes lopen. Er is de primitieve laag, met de kluizenaarsgrot de catacomben en de monolithische kerk. Vervolgens de laag die om de wijn draait, met kilometers ondergrondse wijnkelders waar de beste wijnen van de appellation Saint-Emilion liggen te rijpen. En de laag voor de levensgenieters met kroegjes onder de bomen, gastronomische restaurants, kelders met ontelbare wijnen, kunstgalerieën en -ateliers, de verrukkelijke "macarons", etc. Klimmen en dalen: het vergt wel wat van de kuiten om het aantrekkelijke Saint-Emilion te ontdekken!.

Het Parc Mauresque in Arcachon
U kunt het Parc Mauresque het beste in de koele ochtend- of avonduren verkennen. Op die speciale momenten is de zilte lucht vervuld van de aangename geuren van het pijnboombos en de talloze bloemen uit de perken. Het park is opgezet als een groenstrook tussen het beroemde Casino Mauresque, dat nu verdwenen is, en de prachtige villa's van de Winterstad. In wezen geeft het blijk van de voorliefde van de 19de  eeuw voor het uitheemse. Groepjes ceders, platanen, ginkgo biloba's en palmen lopen trapsgewijs op langs de lanen die het bochtige terrein volgen. Wat heerlijk om hier te wandelen of te gaan zitten om de zomerse drukte even te ontlopen!

De trappen en verborgen hofjes van Sarlat
Als u zonder aarzelen bepaalde koetspoorten openduwt en de binnenplaatsen opstapt, ontdekt u een aantal bijzondere fenomenen van het oude Sarlat: trappen met spijlen, middeleeuwse fonteinen, loggia's, torentjes, wachttorentjes, ramen met vensterkruizen en gevels met middenstijlen. De meeste kans heeft u in de Rue des Consuls, de Place du Marché-Aux-Oies, de Passage Henri de Segogne, de binnenplaatsen van Les Fontaines en Les Chanoines, het Présidial en de aangrenzende straatjes.

De Place Louis XIV in Saint-Jean-de-Luz
Na een bezoek aan een restaurant of de bioscoop komt u 's avonds altijd over dit plein, dat het symbool is van de stad en van oudsher een onuitputtelijke inspiratiebron voor schilders vormt! Midden op het plein staat de muziektent: de basis van alle activiteiten. De hele zomer treden hier Baskische dansgroepen, jazzorkesten en andere muziekbands op. En wat is er beter voor een goede sfeer dan een toro de fuego, een confettigevecht of een groot bal? Met een naam als Saint-Jean-de-Luz moet het nachtleven wel stralend zijn!

Wijn en nachtleven      

In de Aquitaine heeft de wijnbouw - bijna - altijd op het eerste plan gestaan. Men heeft er kastelen voor gebouwd, heuvels en bossen voor ontgonnen, talloze technieken en instrumenten voor uitgevonden, waar de wijnboer trots op is. De zon en de vruchtbare streek deden de rest. Voor liefhebbers van goede wijnen, interessante ontmoetingen en een prachtig landschap is dit het paradijs!

Reis door het landschap

Typerend voor de wijngaarden in de Aquitaine is dat ze met hun geometrie een enorme verscheidenheid aan landschappen en gewaarwordingen teweegbrengen. In de Médoc vormen ze een golvende oceaan waaruit van tijd tot tijd een kasteel opduikt In de richting van Saint-Emilion spelen ze verstoppertje achter oude stenen muurtjes. Elders bedekken ze de flanken van de heuvels, koesteren ze zich in de zon op smalle terrassen en overwoekeren ze de muren van kerken en dorpen.
Maak dus kennis met de wijnbouw in al zijn vormen.
Volg de wijngaarden langs de heuvels van Duras, Marmande of Buzet in een zacht strijk­licht dat aan Toscane doet denken. Neem de kleine kronkelweggetjes langs de wijngaarden van de Bergerac of de Tursan, door dorpen, bastides en langs romaanse kerken. Rijd langs bergstromen en door valleien om de wijnen van de Béarnstreek en het Baskenland te ontdekken.

Reis door de geschiedenis

De wijnbouw in de Aquitaine was aanvankelijk Romeins. Vanaf de eerste eeuw van onze Jaartelling raakte zij geworteld aan de poorten van Burdigala, het latere Bordeaux, maar ook op de hoger gelegen gebieden van Saint-Emilion, rond Blaye en in de Dordogne. Deze wijncultuur, die floreerde tot de vijfde eeuw, werd vernietigd door de grote barbaarse invasies. Vanaf de 7e eeuw zorgen wijn verbouwende monniken en clerici voor een wederopleving. Toch komt de echte bloei van de wijnbouw pas in 1152, door het huwelijk van Aliénor d'Aquitaine en Henri Plantagenêt, de toekomstige koning van Engeland. Door deze verbintenis ontstaat er een belangrijke wijnhandel met Londen en de Hanzesteden. Hierdoor wordt meer oppervlakte voor de wijnbouw vrijgemaakt en neemt de welvaart van de havens van Bordeaux, Bergerac en Bayonne toe. Nu nog getuigen talrijke schatten van het Aquitaanse erfgoed van deze lange geschiedenis: de abdij van La Sauve-Majeure, Geaune-en­Tursan, Saussignac, de historische kastelen van Monbazillac, La Brède, Buzet, Duras, etc.

Feest voor de smaakpapillen..: Culinair abc van de Aquitaine
Agneau de Pauillac
Tot de 19de eeuw lieten de herders uit de Pyreneeën hun schapen 's winters altijd tot aan de wijngaarden van de Médoc grazen, Uit dit voorouderlijke gebruik ontstond het idee om opnieuw schapen in de weiden rond Pauillac te gaan houden, En dit levert "grand cru" lamsvlees op.

Asperge
In de Aquitaine is niet zozeer de zwaluw, als wel de asperge een voorbode van de zomer! De beste asperges komen uit de streek van Blaye en de Landes. De zachte witte asperge, op smaak gebracht met een beetje vinaigrette, is de koningin van de voorgerechten. Tip voor lekkerbekken: doop de asperge net als een broodkorst in een zachtgekookt ei.

Boeuf de Bazas
Dit prachtige rund met zijn grijze vacht werd heel lang als melkkoe gehouden in Bazas en de Landes. Nu is het sterk in opkomst als vleeskoe. Boeuf de Bazas levert namelijk donker, doorregen vlees op, dat fijn van draad en even zacht als smakelijk is!

Canard à foie gras
De "mulard", die een kruising is van een muskus- en een Pekingeend, is de onbetwiste kampioen van Zuidwest-Frankrijk. Deze eenden, die in groepen op uitgestrekte terreinen worden gehouden en met maïs worden opgefokt en vetgemest, zijn een echte goudmijn voor allerlei lekkernijen: foie gras, eendenfilet, eendenbout, eendenborst, hart, maagjes en smakelijk vet Van een "canard à foie gras" is alles lekker!

Cannelé
Deze kleine, gekarameliseerde flan ontleent zijn typische uiterlijk aan de vorm waarin hij wordt gegoten. Deze specialiteit uit de Bordeaux-streek is geliefd vanwege zijn heerlijke vanillesmaak en zijn smeltende kern onder een knapperige korst.

Cèpe de Bordeaux
Met zijn donkere bruine hoed en zijn stevige bolle steel is dit de koning onder de champignons. "Boletus edulis" of eekhoorntjesbrood onderscheidt zich van de andere boleten door zijn weergaloze geur en zijn kostelijke vlees. Hij wordt meteen na het plukken gebakken en slinkt nauwelijks in de pan. Hier eten wij hem graag in een omelet of bij een entrecote.

Huitre d' Arcachon - Cap Ferret
Dankzij het klimaat en de kwaliteit van het water van het Bassin d'Arcachon is dit een van de belangrijkste Franse locaties voor de oestercultuur. De "Arcachon" en de "Cap Ferret" worden in vier jaar tijd opgekweekt in oesterputten op het 800 ha grote zeepark. Het zijn heerlijk zilte oesters die gedurende het hele jaar op zondag geproefd kunnen worden.

Jambon de Bayonne
Dit was de lievelingsham van Rabelais en koning Hendrik IV. Tegenwoordig draagt de Jambon de Bayonne het Europese label BGA (Beschermde Geografische Aanduiding) en is het beslist de meest verfijnde ham van Frankrijk. Hij dankt zijn subtiele smaak en aroma aan het insmeren met zout uit het Bassin de l'Adour en aan de lange rijpingsperiode in drooginrichtingen waar de zuiden- en westenwinden vrij spel hebben.

Melon de l'Agenais
De heuvels in de streek rond Agen en het Pays d'Albret zijn bijzonder geschikt om meloen uit de Charente te verbouwen. Een van de meest gewaardeerde soorten is de netmeloen. Deze meloenen hebben stevig, zoet vruchtvlees met een heerlijke karamelsmaak.

Piment d'Espelette
De rode peper van Espelette is een erfstuk van de verovering van de Nieuwe Wereld door de Spanjaarden en wordt al sinds het eind van de 16de eeuw in de Béarnstreek en het Baskenland gekweekt. De pepers worden goed rijp geoogst en in groepjes van 20 tot 90 stuks te drogen gehangen. Dan gaan ze de oven in en worden vervolgens tot een fijn poeder vermalen. De krachtige, geurige rode peper van Espelette is het kruid bij uitstek voor "garbure" (soort soep). vis, ham en alle andere Baskische vleeswaren.

Pruneau d'Agen
De beroemde pruim uit Agen is ontstaan uit de veredelde pruim die de kruisvaarders uit Damascus hadden meegenomen. De pruimen worden rijp geplukt op een rooster of in een droogruimte gedroogd, waardoor ze steeds meer vocht verliezen en in een lekkernij veranderen die ook nog eens oergezond is. De gedroogde pruim van Agen is namelijk rijk aan vezels, fructose, sporenelementen, vitamines en antioxidanten.

Truffel
De truffel, die geassocieerd wordt met de truffeleik uit de Périgord, is de meest mysterieuze padde­stoelensoort, want je weet nooit waar en wanneer hij opduikt. Om truffels te vinden doet men een beroep op de ongeë­venaarde reukzin van het truffelvarken. Het parfum en de smaak van deze" zwarte diamant" hebben de mens altijd al gefascineerd. Door een paar snippers truffel aan foie gras, gevogelte of een omelet toe te voegen ontstaat al een vorstelijk gerecht.

Feesten en gezelligheid      

Het is ieder jaar hetzelfde. Precies om 12 uur komt de menigte Léon, de "koning van Bayonne", op de Place de la Mairie wakker maken voor de grote optocht door de stad, waarin de goede en kwade geesten uit de Baskische mythologie meelopen. Dat is het teken. De feesten barsten 105. Hier zeggen we "feesten" en niet "het feest". Waarom? Gewoon omdat het feest uit talloze feesten bestaat. Bijvoorbeeld de optocht van Orai-Bat, met zijn reusachtige hoofden, en het praal­wagendefilé van het lichtcorso. Of de draaimolens en attracties. Het loslaten van de stieren op de pleinen en in de straten, de courses landaises, corridas en de wedstrijden van het Baskische pelote-spel. Het feest van de dans­groepen, de muzikanten van allerlei genres, de fantastische" bandas " en "tamborradas". En het feest van de enorme mensenmassa's die de pleinen en de straten vullen, en zich tot diep in de nacht uitleven met zang en dans.

Om iedereen van een natje en een droogje te voorzien zijn alle verenigingen, bars, restaurants en bodega's van de stad dag en nacht in touw.
Iedere dag worden hier tonnen sandwiches verorberd, kilometers worstjes, enorme pannen chipirons (inktvisjes) en vet of mager spek, en hectoliters "soupe à I'ail", precies om 5 uur 's ochtends. En natuurlijk stromen de rode wijn, de rosé en het bier al die tijd net zo overvloedig als de rivier de Nive...
Wat maakt deze feesten nu zo speciaal?
Ongetwijfeld de goede sfeer, die een combinatie is van noordelijke en zuidelijke elementen en die boven de nationaliteiten uitstijgt. Een witte broek, hemd of T-shirt en een rode halsdoek en baret... De "festayre" uitdossing is het teken dat alle mensen dit feest met elkaar volop willen vieren en hun vreugde en passie willen uitdragen, maar zonder dat het uit de hand loopt. Dat geeft deze feesten hun unieke karakter!

Het festival van de Périgord Noir juli/augustus

Het festival van de Périgord Noir weet al meer dan twintig jaar bijzondere locaties en meesterwerken van de barokmuziek op magische wijze te combineren. Solisten en orkesten van internationale faam bieden het publiek een twintigtal concerten tegen sprookjesachtige decors als de abdijkerk van Saint Amand de Coly, de kerken van Plazac, Auriac, Rouffignac en Sarlat of de orangerie van het landgoed van Eyrignac. Het festival heeft tevens een academie van oude muziek voortgebracht, waar veelbelovende musici gedurende een week masterclasses kunnen volgen.

Mimos in Périgueux augustus

Dit in 1996 opgerichte festival toont ieder jaar aan dat pantomime een bijzonder creatieve en universele vorm van expressie is, waarbij gebruik wordt gemaakt van het gezicht, gebaren en het lichaam. De straten van het historische stadscentrum en vele andere plaatsen worden overspoeld met pantomimespelers van wereldfaam.
Dit levert spannende ontmoetingen op en een publiek dat steeds enthousiaster wordt!

De "Nuits Atypiques" van Langon augustus
Concerten, opvoeringen, cursussen, workshops, discussies, exposities, kunstnijverheid... Deze avontuurlijke Afwijkende Nachten komen voort uit de dringende behoefte aan een uniek en veelzijdig evenement op het grensvlak van alle mogelijke vormen van kunst, muziek en expressie. Gedurende vier dagen en vier nachten kan het publiek hier in een feestelijke ambiance contact hebben met de artiesten.

De "Nuits Lyriques" in en rond Marmande augustus

Het theater van Marmande en de wijnbouwdorpen Beaupuy en Cocumont vormen de drie locaties voor een internatio­naal zangconcours. Solisten uit de hele wereld komen hier hun geluk beproeven voor een jury van 15 directeuren van operatheaters uit Frankrijk en daarbuiten. Dankzij een indrukwekkende programmering komen tijdens dit concours alle facetten van de operakunst royaal aan bod in de vorm van recitals, opera's en operettes.

Le temps d'aimer, Biarritz september

Dit is een dansfestival voor alle vormen van dans: van klassiek, jazz, tango en techno tot hiphop. Hier komen sterdansers, plaatselijke dansgroepen en internationale balletgezelschappen elkaar tegen. Le temps d'aimer stelt ieder jaar een programma op dat liefhebbers van alle genres razend enthousiast maakt!   

** Uw accommodatie in Frankrijk kunt U goed boeken via Hotels/Appartementen/Frankrijk. Er zijn meer dan 20.000 accommodaties online boekbaar. Laagste prijsgarantie, maximale keuze, tevreden gasten, onpartijdige hotelbeoordelingen, uw taal wordt altijd gesproken!

** Booking is meer dan alleen hotels: zie eens ”Alle accommodatietypes”! 
** U vindt er o.a.:
Appartementen - Resorts  - Villa's  - Hostels  - Accommodaties met onsen - Bed & Breakfasts  - Pensions  - Motels  - Ryokans  -  Vakantieboerderijen  - Vakantieparken  - Campings  -  Botels  - Herbergen  -  Aparthotels  -  Vakantiehuizen  -  Lodges  - Accommodaties bij particulieren  -  Landhuizen  -  Luxe tenten  - Capsulehotels  -  Lovehotels  - Riads  - Luxe Chalets